Criptografía: Qué es, lo que necesitas saber y por qué es tan increíble

Mensaje cifrado mediante criptografía.

Cuando navegas por la web, usas las redes sociales o compras en línea, probablemente no pienses en cómo se salvaguarda tu información personal. Sin embargo, con tantos ciberataques que aparecen en las noticias con frecuencia, esto es algo que debería preocuparte. Los piratas informáticos pueden acceder a tu información personal si no está debidamente encriptada y protegida.

Afortunadamente, la criptografía está aquí para salvar el día. La criptografía es la ciencia que asegura las comunicaciones mediante el uso de códigos y técnicas de codificación.

Los mismos principios que impiden a los espías descifrar los códigos de espionaje también te ayudan a estar a salvo de los ciberdelincuentes cuando navegas por la web o utilizas las redes sociales. Si quieres saber más sobre la criptografía y cómo protege tu información sensible en línea, sigue leyendo para conocer este apasionante campo de estudio.

¿Qué es la criptografía?

La criptografía es la ciencia que se encarga de proteger las comunicaciones mediante el uso de códigos y técnicas de codificación. El primer ejemplo conocido de criptografía se remonta al año 1900 a.C., cuando el rey egipcio Ramsés II escondió un mensaje entre los pliegues de la túnica del faraón.

Sin embargo, la criptografía moderna se remonta en gran medida a las comunicaciones durante la Segunda Guerra Mundial. La necesidad de comunicaciones seguras surgió cuando las fuerzas aliadas descubrieron que las potencias del Eje habían descifrado sus códigos. Los aliados desarrollaron códigos nuevos y más fuertes que no podían ser descifrados, y la criptografía se ha utilizado desde entonces para asegurar las comunicaciones sensibles.

En la actualidad, la criptografía se utiliza para proteger una amplia gama de comunicaciones, como el correo electrónico, las transacciones en línea y los mensajes enviados a través de las redes sociales. Cuando envías un correo electrónico a alguien, compras en línea o interactúas en las redes sociales, tus comunicaciones se encriptan para mantenerlas a salvo de ojos extraños.

¿Cómo funciona la criptografía?

La criptografía funciona transformando tu información sensible en un código que sólo puede leer el destinatario previsto. Cuando se hace correctamente, nadie más puede entender este mensaje codificado, ni siquiera alguien con acceso a los ordenadores más sofisticados del mundo.

Este tipo de códigos se conoce como cifrado, y se presenta en una variedad de formas diferentes. Uno de los cifrados más utilizados es el de sustitución, en el que un carácter o serie de caracteres se sustituye por otro carácter o serie de caracteres. Por ejemplo, si quisieras enviar un mensaje cifrado a un amigo, podrías sustituir la letra "a" de tu mensaje por la letra "q". El destinatario sabría que la "q" es la "a" y podría descifrar su mensaje.

Para que la criptografía funcione, hay que utilizar un código para sustituir el contenido original. Cuando se aplica correctamente, sólo la persona que tiene el código puede descifrar el mensaje y entender lo que dice. Cuando otra persona intenta leer el mensaje, éste queda completamente ininteligible.

La criptografía se utiliza para tres fines principales:

  • Privacidad: La criptografía se utiliza para proteger la privacidad de la información, manteniéndola oculta de cualquiera que no deba verla. Esto puede incluir a los fisgones en redes no seguras o a las agencias gubernamentales que quieren ver el contenido de tus comunicaciones mientras están en tránsito.
  • Integridad: La criptografía también puede utilizarse para garantizar la integridad de un mensaje, impidiendo que alguien lo altere mientras está en tránsito. Si un pirata informático secuestrara o interceptara un mensaje destinado a ti, no podría cambiarlo sin tu conocimiento, gracias a la criptografía.
  • Autenticación: La criptografía también puede utilizarse para autenticar mensajes e identificar al remitente. Esto puede ser útil para situaciones en las que se necesita confirmar que un mensaje proviene de una persona concreta.

Tipos de encriptación (también conocida como criptografía moderna)

El cifrado -el proceso de convertir la información en un código que sólo puede leer o descifrar (o leer) el receptor- es la piedra angular de la criptografía moderna.

Existen varios tipos de cifrado que pueden utilizarse para proteger el contenido de las comunicaciones digitales. A continuación se presentan tres de las formas de cifrado más extendidas en la actualidad:

  • Cifrado simétrico: Este tipo de cifrado se utiliza en casi todos los tipos de criptografía. Las dos partes implicadas en la comunicación utilizan la misma clave para cifrar y descifrar la información. De ahí el nombre "simétrico". Esta es la forma más popular de criptografía, y se ha utilizado durante siglos. Los ejemplos más comunes de cifrado simétrico son el cifrado César, el cifrado Vigenere y el cifrado por sustitución.
  • Cifrado asimétrico: Este tipo de criptografía es más reciente que el cifrado simétrico, ya que se inventó en los años 70. Utiliza dos claves con funciones diferentes: una clave pública y una clave privada. La clave pública encripta la información, y la privada puede utilizarse para desencriptarla. Esto permite la autentificación, ya que el destinatario del mensaje puede confirmar que ha sido cifrado con su clave pública.
  • Cifrado híbrido: Se trata de una combinación de cifrado centralizado y descentralizado. El mensaje se encripta primero con un cifrado centralizado y luego el texto cifrado resultante se distribuye a lugares descentralizados (como ordenadores individuales).

Cómo estar seguro con la encriptación

Si quieres mantenerte a ti y a tus archivos a salvo de los hackers y los ciberdelincuentes, deberías hacer del cifrado una parte estándar de tu vida diaria.

Esto puede incluir el uso de redes seguras al iniciar sesión en sitios web y redes sociales, el uso de una red privada virtual para proteger tus datos mientras están en tránsito y asegurarte de que sólo visitas sitios web legítimos.

Hay incluso algunas aplicaciones de cifrado y transferencia de archivos que puedes instalar en tu teléfono. Esto significa que tus comunicaciones están encriptadas independientemente de la aplicación que utilices para comunicarte con los demás.

Por último, muchos sitios web ofrecen servicios de cifrado. Esto significa que tus comunicaciones con el sitio web están encriptadas, protegiendo tus datos de las escuchas. Asegúrate de comprobar que el sitio web que visitas ofrece encriptación. Puede comprobar la seguridad de un sitio web con el WOT. Más información El WOT le permitirá saber si un sitio web utiliza encriptación.

La criptografía en el mundo real

La criptografía tiene muchas aplicaciones en el mundo real. Dos de las industrias que más dependen de la criptografía son la bancaria y la de computación en la nube.

Las instituciones bancarias y financieras utilizan la criptografía a diario. Cuando te conectas a tu aplicación bancaria o a tu cuenta de banca online, el sitio web recupera tu información financiera mediante el cifrado. Esto impide que otros puedan acceder a su cuenta y robar su dinero.

La computación en la nube significa que tus datos personales sensibles se almacenan en ordenadores situados en distintos lugares. Aunque esto facilita el acceso a los datos y su uso, también tiene el potencial de aumentar el riesgo de una violación de datos. Para combatir este riesgo, los proveedores de computación en nube utilizan la criptografía para proteger sus datos. Esto garantiza que, aunque un hacker o un ciberdelincuente pueda acceder a tus datos, no podrá hacerlo en un formato legible.

La criptografía en pocas palabras

La criptografía es uno de los campos de estudio más importantes en el ámbito de la informática y la tecnología de la información. Es el arte y la ciencia de mantener la información oculta a quienes no deben verla.

La criptografía es vital para el funcionamiento de Internet, ya que permite a las personas enviar información sensible a través de la red, como los datos de las tarjetas de crédito, sin preocuparse de que alguien pueda verla.

Los proveedores de almacenamiento seguro en la nube también aplican la criptografía y el cifrado, y ninguno más que a Internxt. La criptografía es una de las formas en que este servicio de almacenamiento en la nube protege los datos de los usuarios.

Recuerde que la criptografía está en constante (y rápida) evolución y cambio, por lo que estos conceptos y métodos podrían quedar obsoletos en un futuro próximo. Teniendo esto en cuenta, es importante estar al día con los avances en el campo y aprender sobre los últimos desarrollos en criptografía.