¿Qué es Blockchain? Guía sobre cómo funciona la cadena de bloques

Representación de cadena de bloques sobre fondo azul

Es posible que hayas escuchado la palabra "blockchain" bastante últimamente. Sin embargo, puede que no estés seguro de lo que realmente significa.

Se espera que las empresas gasten 20.000 millones de dólares al año en servicios técnicos de blockchain para finales de 2024, es hora de que todos nos familiaricemos un poco más con ella.

A continuación, le explicaremos qué es blockchain y la tecnología que hay detrás para que puedas entenderlo mejor.

¿Qué es la cadena de bloques?

Un blockchain es un libro de contabilidad digital de transacciones que se duplica y distribuye a través de una red completa de sistemas informáticos.

Es un sistema de registro de datos que hace extremadamente difícil, si no imposible, engañar, hackear o modificar el sistema.

Cada bloque tiene una cadena que incluye un número de transacciones. Cada vez que se produce una nueva transacción en la cadena de bloques, se añade un registro de la misma al libro mayor de cada participante.

La tecnología de libro mayor distribuido (DLT) es lo que llamamos la base de datos descentralizada, que gestionan numerosos participantes.

Blockchain es una DLT en la que se utiliza una firma criptográfica inmutable, conocida como hash, para registrar las transacciones.

Por lo tanto, si se modificara un bloque de la cadena, esto sería evidente inmediatamente. Todo el mundo sabría que ha sido manipulado. Esto significa que los piratas informáticos tendrían que modificar todos los bloques de la cadena para corromper un sistema de cadena de bloques, lo que es increíblemente difícil de hacer.

Blockchain permite comprar Bitcoin y otras criptodivisas

Blockchain no existe únicamente para permitir las criptomonedas. Sin embargo, este es uno de los beneficios de esta revolucionaria tecnología y la principal razón por la que se oye hablar de ella cada vez más hoy en día.

Si no fuera por blockchain, la criptomoneda no existiría. Así que, tanto si compras Bitcoin con Apple Pay como si adquieres otras monedas de nicho para diversificar tu amplia cartera de criptomonedas, tienes que agradecer a Blockchain.

¿Por qué necesitas saber sobre Blockchain?

Aparte de comprar, vender y comerciar con criptodivisas, puede que te preguntes por qué necesitas saber sobre blockchain. ¿Por qué es importante para ti?

Blockchain está destinado a crecer y perturbar el ecosistema actual

El crecimiento disruptivo y exponencial de blockchain vendrá de la convergencia de blockchains privadas y públicas a un ecosistema donde las empresas, los proveedores y los consumidores pueden colaborar de manera virtual, auditable y segura.

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La tecnología blockchain existe tanto en el ámbito público como en el privado

Mucha gente asocia blockchain exclusivamente con las finanzas, especialmente con las criptomonedas, y es fácil entender por qué ocurre esto. Sin embargo, blockchain es mucho más amplio que esto.

Se puede aplicar a cualquier transacción de varios pasos que requiera visibilidad y trazabilidad.

Por ejemplo, un caso de uso notable para blockchain es la cadena de suministro. Blockchain puede utilizarse para firmar y gestionar contratos, así como para auditar la procedencia de los productos. También se puede utilizar la blockchain para la gestión de escrituras y títulos, plataformas de votación y mucho más.

Las aplicaciones prácticas de blockchain no harán más que aumentar a medida que el mundo físico y el digital sigan convergiendo. La tecnología blockchain no necesita existir públicamente. Puede existir de forma privada, donde los nodos son simplemente puntos en una red privada, con la Blockchain actuando de forma muy similar a un libro de contabilidad distribuido.

Las empresas financieras, en particular, están sometidas a una gran presión para demostrar el cumplimiento de la normativa. Por ello, muchas de ellas están dando el paso a la implementación de blockchain. Este tipo de soluciones seguras pueden ser un elemento fundamental para reducir los gastos de cumplimiento.

Los beneficios de la tecnología Blockchain

Hay una serie de ventajas asociadas al uso de la tecnología blockchain para la gestión de transacciones de activos. Los principales beneficios son los siguientes:

-Auditoría más rápida: Las empresas necesitan generar, archivar, intercambiar y reconstruir las transacciones electrónicas de forma segura y auditable. La transparencia de los datos que proporciona blockchain garantiza que el proceso de auditoría sea mucho más rápido.

-Mayores niveles de eficiencia: Las transacciones B2B pueden llevar mucho tiempo y provocar cuellos de botella operativos. Los contratos inteligentes y la transparencia garantizan resultados más eficientes.

-Seguridad avanzada: La tecnología Blockchain ofrece los altos niveles de confianza y seguridad que exigen las transacciones digitales modernas. Los principios de consenso, descentralización y criptografía se utilizan para crear un sistema de software subyacente increíblemente seguro que es prácticamente imposible de manipular.

Entender los tres elementos clave de una cadena de bloques

Hemos hablado brevemente de la DLT, pero vamos a echar un vistazo más a fondo a los tres elementos principales de una cadena de bloques para que puedas entenderla mejor:

-Tecnología de Libro Mayor Distribuido (DLT): Todos los participantes de la red pueden acceder al libro mayor distribuido y a su documento inmutable de transacciones. Con estos libros de contabilidad compartidos, las transacciones sólo se registrarán una vez, erradicando la duplicación de esfuerzos que es habitual en las redes comerciales convencionales.

-Registros inmutables: Ningún participante tiene la capacidad de manipular o modificar una transacción una vez que se ha registrado en el libro mayor compartido. Si hay un error en la transacción registrada, es necesario añadir una nueva transacción para revertir el error, lo que significa que ambas transacciones son visibles para garantizar la transparencia.

-Contratos inteligentes: Para permitir transacciones rápidas, un "contrato inteligente" -que es un conjunto de reglas- se almacenará en la blockchain y se ejecutará automáticamente. Un contrato inteligente puede hacer de todo, desde especificar las condiciones de pago de un seguro médico hasta definir las condiciones de las transferencias de bonos corporativos.

Principales características de la tecnología Blockchain

La tecnología blockchain cuenta con muchas características, estas son las principales:

Consenso

Un sistema blockchain establecerá reglas relativas al consentimiento de los participantes para registrar las transacciones. Los participantes sólo podrán registrar una nueva transacción cuando la mayoría de los participantes de la red den su consentimiento.

Inmutabilidad

Esto significa que no se puede alterar o cambiar algo. Ningún participante puede alterar ninguna transacción cuando se haya registrado en el libro mayor compartido. No se puede simplemente enmendar ningún error. Cuando se comete un error, hay que añadir una nueva transacción para revertirlo. Ambas transacciones serán visibles; no se puede simplemente eliminar la errónea.

Descentralización

La descentralización en una cadena de bloques se refiere a la transferencia de la toma de decisiones y el control de una entidad centralizada, como un grupo, organización o individuo, a una red distribuida. Las redes descentralizadas de blockchain utilizan la transparencia para reducir la necesidad de confianza entre los participantes.

Los participantes en las redes también son disuadidos de ejercer el control o la autoridad sobre los demás de manera que puedan causar la erosión de la funcionalidad de la red.

Profundizando en el funcionamiento de la cadena de bloques

-Cada transacción se registra como un "bloque" de datos. Estas transacciones muestran el movimiento de un activo. El activo puede ser intangible (intelectual) o tangible (un producto). El bloque de datos puede registrar la información que se desee: quién, dónde, cuándo, qué, cuánto e incluso el estado del activo.

-Cada bloque está vinculado a los que le siguen y a los que le preceden. Todos los bloques crean una cadena de datos a medida que el activo se traslada de un lugar a otro o la propiedad cambia de manos. Los bloques confirmarán la secuencia exacta y la hora de las transacciones. Los bloques se enlazan entre sí de forma segura para evitar que se inserte un bloque entre dos bloques existentes o que se realicen cambios en un bloque.

-Las transacciones se bloquean juntas en una "cadena de bloques", una cadena irreversible. Cada bloque adicional reforzará la verificación del bloque anterior y, por tanto, la cadena de bloques completa. Esto hace que la cadena de bloques sea evidente, asegurando el principal beneficio de la inmutabilidad. Esto significa que no hay posibilidad de que un actor malicioso manipule la cadena de bloques.

Construye un libro de transacciones en el que tu y otros miembros de la red pueden confiar.

Funciones dentro de la cadena de bloques

Toda red de cadenas de bloques tiene una serie de participantes que desempeñan diversas funciones. Cuatro de los roles más significativos son los siguientes:

-Usuarios de la cadena de bloques: Son participantes, normalmente usuarios empresariales, que tienen los permisos necesarios para unirse a la red blockchain y realizar transacciones con otros participantes de la red.

-Autoridades de certificación: Personas que pueden gestionar y emitir los distintos tipos de certificados necesarios para ejecutar una blockchain con permisos.

-Operadores de la red blockchain: Personas que tienen permisos especiales y la autoridad para definir, generar, supervisar y gestionar la red blockchain.

-Reguladores: Usuarios de la blockchain que tienen permisos especiales para supervisar las transacciones que se producen en una red.

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El blockchain es el futuro de Internet


Ahí lo tienes: todo lo que necesitas saber sobre blockchain y la tecnología que hay detrás. Esperamos que esto le haya permitido comprender mucho mejor.

Muchos expertos consideran que blockchain es el futuro de Internet y el futuro del almacenamiento seguro en la nube. Creará un depósito de información y datos no censurable, no filtrable, seguro y de confianza, accesible en todo el mundo.

Estas características impulsarán la tercera generación de la World Wide Web, y por eso mucha gente la considera el futuro.