¿Qué es Linux? ¿Por qué debería ser tu nuevo sistema operativo favorito?

El pingüino Tux de Linux en un ordenador portátil.

¡Vamos a ello! Linux es un sistema operativo gratuito y de código abierto creado en 1991 por Linus Torvalds. A diferencia de otros sistemas operativos, Linux es un proyecto desarrollado por la comunidad que cuenta con el apoyo activo de programadores de todo el mundo.

Los desarrolladores pueden añadir o modificar libremente el código fuente y distribuirlo bajo la licencia original de software libre o sus propias licencias personalizadas. Esto convierte a Linux en una plataforma extremadamente versátil y adaptable con una gran variedad de usos.

Aunque Linux ha sido popular durante mucho tiempo entre los desarrolladores y los usuarios avanzados, sus ventajas son ahora más reconocidas. Muchas empresas, como la de creación de páginas de Wikipedia, lo utilizan para servidores web, bases de datos y aplicaciones empresariales.

Además, es una excelente opción para la informática de escritorio, tanto si eres un usuario ocasional como si eres un usuario avanzado o un punto intermedio.

Las ventajas de Linux

Si aún no usas Linux, es muy probable que lo hagas pronto. Estas son algunas de las razones por las que deberías preocuparte por Linux:

Es gratuito y de código abierto

Linux se puede descargar, utilizar y modificar de forma gratuita. Eso significa que cualquiera puede ver o editar el código fuente, lo que lo hace muy transparente y seguro. Y como es de código abierto, una enorme comunidad de desarrolladores de todo el mundo contribuye a su desarrollo. Esto hace que Linux sea mucho más fiable y adaptable que el software propietario como Windows o macOS.

Es muy versátil

Linux puede utilizarse para casi todo, desde ejecutar servidores web hasta alimentar ordenadores de sobremesa. También es popular en sistemas integrados, como routers y televisores inteligentes. Y como es de código abierto, hay muchas versiones (o "distribuciones") de Linux con diferentes aspectos y características. Esto hace que sea fácil encontrar uno que se adapte a ti.

Es más seguro

Linux es menos susceptible a los virus y otros programas maliciosos que Windows o macOS. Esto se debe a que su naturaleza de código abierto hace que sea más fácil encontrar y corregir las vulnerabilidades de seguridad, como las relacionadas con las contraseña seguras. Además, al no ser tan utilizado como Windows, hay menos puntos débiles que los atacantes puedan atacar.

Funciona en cualquier hardware

Linux puede instalarse en casi cualquier tipo de ordenador, desde la más pequeña Raspberry Pi hasta el mayor superordenador. Y debido a su versatilidad, puede utilizarse en varios dispositivos, desde teléfonos inteligentes hasta coches.

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Es fácil de usar

Linux ha avanzado mucho en los últimos años y ahora es tan fácil de usar como cualquier otro sistema operativo. Tanto si eres un usuario ocasional como un usuario avanzado, encontrarás una distribución de Linux adecuada para ti.

Es compatible con los servidores proxy

Los servidores proxy actúan como intermediarios entre un cliente y otro servidor. Un servidor proxy puede permitir el acceso a un sitio web bloqueado o mejorar el rendimiento mediante el almacenamiento en caché de los recursos a los que se accede con frecuencia. Los mejores servidores de servicios proxy pueden configurarse para trabajar con sistemas Linux y pueden ser una herramienta valiosa para administradores y usuarios.

Linux en el mercado de los sistemas operativos

Linux es un actor pequeño pero poderoso en el mercado de los sistemas operativos. Aunque Windows sigue teniendo la mayor parte de la cuota de mercado, Linux está ganando popularidad, especialmente en segmentos específicos.

Por ejemplo, Linux es el principal sistema operativo para servidores web. Según Netcraft, una empresa de estudios de servidores web, Linux tenía una cuota de mercado del 39,7% en febrero de 2018. Le seguía Windows con una cuota del 31,2% y macOS con un 7,3%.

Linux también es muy popular en el mercado de los sistemas integrados. Esto incluye dispositivos como routers, televisores y sistemas de infoentretenimiento para automóviles. Según un informe de IDC, Linux tenía una cuota del 55,6% del mercado de sistemas operativos integrados en 2016.

En el caso de los ordenadores de sobremesa, la cuota de mercado de Linux es mucho menor, pero está creciendo. Según StatCounter, una empresa de análisis web, Linux tenía una cuota de mercado del 2,3% en febrero de 2018. Esto fue un aumento del 1,9% el año anterior.

¿Es Linux lo suficientemente serio para las comunicaciones?

Absolutamente. Linux es un sistema operativo robusto, seguro y fiable muy adecuado para aplicaciones de misión crítica. De hecho, muchas de las organizaciones más grandes del mundo utilizan Linux para sus sistemas más críticos, incluyendo a empresas como Google, Facebook, Amazon y el Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

Aunque Linux no tenga la misma cuota de mercado que Windows en los ordenadores de sobremesa, es utilizado por algunas de las mayores empresas del mundo. Entre ellas, Google, que utiliza Linux para su sistema operativo móvil Android y su sistema operativo de escritorio Chrome OS. Facebook también utiliza Linux para sus servidores. Amazon utiliza Linux para su plataforma en la nube Amazon Web Services. Y el Departamento de Defensa de los Estados Unidos utiliza Red Hat Enterprise Linux para las aplicaciones de misión crítica.

Estos son sólo algunos ejemplos del mundo real de Linus. Claramente, Linux es un sistema operativo serio que puede ser utilizado para aplicaciones de misión crítica.

Cómo empezar con Linux

Si eres nuevo en Linux, ¡no te preocupes! Empezar es fácil. Hay muchas versiones diferentes (o "distribuciones") de Linux, por lo que puedes encontrar una que sea adecuada para ti.

Ubuntu es una opción popular para los principiantes. Es fácil de usar y tiene una comunidad amigable.

Mint es otra buena opción para los principiantes. Se basa en Ubuntu y tiene un aspecto similar.

Fedora es una opción popular para los usuarios más experimentados. Está patrocinada por Red Hat, una de las mayores empresas del mundo Linux.

Una vez que te hayas decidido por una distribución, puedes descargarla e instalarla en tu ordenador. La mayoría de las distribuciones vienen con todo lo que necesitas para empezar, incluyendo un navegador web, una suite ofimática y un cliente de correo electrónico.

¿Qué ofrece Linux técnicamente?

Linux es un sistema operativo técnicamente impresionante. Es estable, seguro y se puede personalizar para satisfacer sus necesidades.

Algunas de las características técnicas que hacen que Linux destaque son:

Un núcleo estable: El kernel es el núcleo de un sistema operativo. Es el responsable de gestionar los recursos de hardware y software de un ordenador. Linux tiene un núcleo muy estable, lo que significa que es menos probable que se bloquee o tenga otros problemas.

Una amplia gama de software: Hay miles de programas diferentes disponibles para Linux, desde suites ofimáticas hasta juegos. Y si no encuentras lo que buscas en los repositorios, siempre puedes compilarlo tú mismo.

Personalización: Linux es altamente personalizable. Puedes cambiar cualquier cosa, desde el aspecto del escritorio hasta los programas que se inician automáticamente. Esto te da un control total sobre tu sistema operativo.

Seguridad: Linux es un sistema operativo muy seguro. Es difícil que el malware infecte un sistema Linux, e incluso si lo hace, el daño suele limitarse a la cuenta del usuario afectado.

Estas son sólo algunas de las características técnicas que hacen de Linux un sistema operativo impresionante. Si buscas un sistema operativo robusto y fiable, Linux es una gran elección.

Aprovechando las características de Linux

Linux es un potente sistema operativo con mucho que ofrecer. Pero para aprovechar todo lo que ofrece, es necesario saber cómo utilizarlo.

3 Consejos para sacar el máximo partido a Linux:

Aprende la línea de comandos: La línea de comandos es una poderosa forma de interactuar con tu ordenador. Puede parecer intimidante al principio, pero una vez que aprendas lo básico, te sorprenderá todo lo que puedes hacer con ella.

Utiliza un gestor de paquetes: Un gestor de paquetes es un programa que te ayuda a instalar, actualizar y eliminar software. Los gestores de paquetes facilitan la actualización del software y la instalación de nuevos programas con unos pocos clics.

Lee blogs y foros: Los blogs y foros de Linux son una gran manera de aprender sobre el nuevo software y mantenerse al día con las últimas noticias.

Si eres nuevo en Linux, empieza con estos consejos y estarás en camino de convertirte en un usuario avanzado en poco tiempo.

Cómo elegir la distribución de Linux adecuada

Con tantas distribuciones de Linux para elegir, puede ser un reto saber cuál es la adecuada para ti. Aquí hay algunas cosas a tener en cuenta al seleccionar una distribución:

Propósito: ¿Para qué quiere usar su ordenador? Si buscas un sistema operativo de uso general, Ubuntu o Mint son buenas opciones. Si necesitas un sistema operativo para un propósito específico, como los juegos o la programación, es probable que una distribución se adapte especialmente a esas necesidades.

Requisitos de hardware: Algunas distribuciones requieren un hardware más potente que otras. Si tienes un ordenador antiguo, deberás asegurarte de que la distribución que elijas funcione en él.

Facilidad de uso: Algunas distribuciones son más fáciles de usar que otras. Si eres nuevo en Linux, quizá quieras empezar con una distribución como Ubuntu o Mint, diseñadas para facilitar su uso.

Estas son sólo algunas cosas que hay que tener en cuenta a la hora de elegir una distribución. La mejor manera de encontrar la distribución perfecta para ti es probar algunas y ver cuál te gusta más.

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¿Deberías cambiarte a Linux?

Linux es un potente sistema operativo con mucho que ofrecer. Es estable, seguro y fácil de usar, y tiene una amplia gama de software disponible.

No hace falta ser uno de los programadores más expertos para pasarte a Linux! Si buscas una alternativa a Windows o macOS, esta es una gran opción. Y lo mejor de todo, ¡es gratis!